RED BULL: MUCHO MÁS QUE ALAS

¿Cómo ha pasado la compañía compañía del toro rojo de una imagen simpática ilustrada con animaciones naïf a la marca que lucía en las alas Álvaro Bultó en la mayoría de imágenes distribuidas tras su muerte?redbull

Para este breve repaso a la evolución de Red Bull vamos a remontarnos mucho más lejos que a las pocas décadas que nos separan de su origen. Entre los seres alados de la mitología griega hay un personaje que tiene que ver mucho con el espíritu de esta marca tan íntimamente ligada al riesgo, a la diversión y a las alas. Se trata de Ícaro.

Como él, Red Bull arriesga. De eso no cabe duda. Cuando a finales de los 80 Dietrich Mateschitz lanzó su bebida no tuvo complejos a la hora de crear una categoría totalmente nueva (energizantes) en los lineales de refrescos. Tampoco los tuvo a la hora de ponerla a la venta a un precio sin precedentes para la lata de una bebida gaseosa.

redbull_04_1987Al año de ser lanzada la bebida, convivían las piezas gráficas con dibujo informal y humor tirando a inocente con sus primeros tanteos en el deporte extremo. De hecho, en 1988 lanzaron la Red Bull Dolomitenmann, una carrera por equipos que incluye pruebas con kayak, parapente y bicicleta. Hoy día sigue vigente y se ha consilidado como una de las pruebas clásicas fiel al espíritu de Red Bull.

En el 89 comenzó su relación con el mundo del motor patrocinando a Gerhard Berger, el piloto de Fórmula 1, y ésta unión no ha hecho más que estrecharse con los años ya que, a día de hoy cuentan con una escudería con tres campeonatos del mundo de Fórmula 1 de constructores y otros 3 de pilotos.

Su primer anuncio de animación (con un caricaturizado Leonardo Da Vinci) se lanzó en 1992 y ese tipo de anuncios se mantendrían con bastante protagonismo hasta 2006. En el 92 la imagen aún estaba muy ligada al humor y a la diversión. Fue en ese mismo año en el que comenzó el primer Red Bull Día de las Alas, en el que la simpatía está bastante por encima del riesgo.

Poco a poco va aumentando su patrocinio a deportes extremos y en el 97 lanzan su campeonato de caída libre Red Bull Cliff Diving, que también sigue vigente hoy. De igual modo comenzó su Red Bull Music Academy, que a lo largo de los años ha servido de trampolín para productores, cantantes y DJ’s de todo el mundo. Como pasó con el motor, es el comienzo con otra relación de largo recorrido. Las gráficas y los audiovisuales ilustradas con trazo incierto se fueron difuminando poco a poco desde finales de la primera década de los 2000. Cada vez contaban con más eventos propios y patrocinios de alto nivel y su imagen es mucho más asociable a la adrenalina que a la de las ilustraciones rosadas que debían quedar atrás.
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rbtwittercounterSu mayor éxito mediático, sin duda, fue su “misión desde las puertas del espacio” bautizada como Red Bull Stratos, con unos resultados espectaculares, tanto en difusión online (8 millones de visualizaciones en directo en YouTube), como en medios convencionales o en redes sociales.

Como comenzaba diciendo, Red Bull arriesga. Al igual que ícaro. Pero Ícaro, cuando desoyó los consejos de su padre para alcanzar el paraíso volando, no calculó lo que podía pasar. Sin embargo, por lo que sabemos de la planificación estratégica de Mateschitz, no deja cabos sueltos para antes, durante y después de sus acciones. Raro sería que no contase con cómo afectaría a su reputación una muerte más o menos estratosférica. Cuando murió Bultó fueron noticia por un tweet ¿malinterpretado? Pero salieron más que airosos.

Ética por cuotas

Naomi Campbell e Iman (la modelo casada con Bowie) han resurgido con fuerza en los grandes medios gracias a una acción por la diversidad en el mundo de la moda. Lo han hecho en un popular trío con la, no tan mediática, ex agente africana Bethann Hardison bajo la enseña Balance Diversity.

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El motivo, luchar a favor de una mayor presencia de modelos de diferentes etnias en su industria. La primera pregunta que le viene uno a la cabeza es, ¿es necesario? Pues, a juzgar por los datos que publica El Mundo, habría que pensárselo: Sólo el 6% de las modelos que participaron en la última temporada otoño-invierno en los desfiles de moda son de color en EEUU.

Sin embargo, los datos a veces son tan volubles o tan difíciles de interpretar como las propias tendencias. En la semana de la moda de Nueva York de febrero (según fuentes citadas por CNNMexico.com) no se pasaba de ese 6% pero, volviendo a la anterior fuente de El Mundo, se afirma que en la edición de septiembre hubo un 15% de modelos de color.

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Las modelos Naomi e Iman junto a su compañera Liya

¿Puede significar esto que hay un cambio de tendencia?

Es más que dudoso. O al menos eso cree Campbell que afirma que cuando empezó, “en 1986 había asiáticas, negras, blancas, indias, chinas. Era muy diverso“. Ahora, junto a sus compañeras, llama al boicot contra las marcas que usen sólo a una o a ninguna modelo de color. Según el escrito que han presentado a grandes firmas al hacer esto “no importa la intención, el resultado es racismo“.

“En 1986 había asiáticas, negras, blancas, indias, chinas. Era muy diverso”

Naomi Campbell

Pese a todo, no puedo estar de acuerdo con ello. La intención importa y mucho. Puede que en cuestiones éticas sea la clave. ¿Sería oportuno boicotear a una marca que decidiese utilizar a modelos pelirrojas o asiáticas? Desde mi punto de vista no. Puede que fuera un suicidio comercial, pero si alguna marca apostase por diferenciarse usando exclusivamente modelos de un aspecto determinado, no creo que por ello mereciera ser castigada.

Si se trata de algo generalizado, como parece, hay que reflexionar sobre ello y debe llamarse la atención a la industria. Como se ha hecho. Con ese toque de atención estoy conforme, puede que no con todas sus palabras y puede que tampoco con la creación de una lista negra de marcas (entre otras con Calvin Klein, Saint Laurent, Armani, Dona Karan, Gucci, y Chanel) a priori. Es un duro golpe para la reputación de estas compañías por algo que es posible que hicieran de manera inconsciente.

¿Serviría de algo establecer cuotas?

Tal vez se podría exigir un mínimo de modelos por representatividad, pero prefiero creer que hay otras soluciones menos “matemáticas” o impositivas. Creo que las marcas deben escuchar a sus públicos y actuar según sus valores. Al final decidirá el consumidor, llegando al extremo del boicot (si cabe) o simplemente usando su sentido común. Las cuotas sobre paridad de sexo en política nos han llevado a extremos tan absurdos como el de la pelea bipartidista a ver quién tiene más mujeres a bordo. Hay declaraciones que van desde la de Cospedal cuando afirmó que el PP no impone una política de cuotas pero “es el partido que lleva más mujeres en las listas a la del PSOE andaluz que compara su ejecutivo, con un 50 por ciento de mujeres y un 50 por ciento de hombres, frente al “almacén de testosterona y de paseo militar” del gobierno de Rajoy.

Lo cierto es que, tratándose de una industria tan volátil es posible que la iniciativa, como tal, deje de ser noticia tan rápido como cuando la Pasarela Cibeles se puso de moda por rechazar a las modelos demasiado delgadas. Pero al menos el mundo de la moda se habrá llevado una merecida bofetada.

Segunda aproximación a MTNG Experience

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Si anteriormente hablé de por qué había escogido MTNG Experience para hacer el seguimiento de marca con esta entrada me gustaría hacer una primera aproximación a algunos aspectos generales de la imagen corporativa de la compañía.

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Su actividad principal se centra en el mundo de la moda, contando con distintas marcas dirigidas a públicos específicos. Tras la reciente creación de MTNG Experience (2010) existe una larga trayectoria que comenzó a principios de los 60 con la fabricación de zapatos vulcanizados. Ya en 1967, Pascual Ros Aguilar, fundador de lo que hoy es MTNG Experience comenzó a usar Mustang como su sello de identidad. Hoy es la marca principal de productos de la compañía y no hace falta una gran intuición para deducir la procedencia del acrónimo MTNG.

Durante décadas, Pascual Ros Aguilar, sostuvo el liderazgo de la compañía y ha sido una personalidad muy importante en la industria local y nacional, llegando a presidir en 1976 la Cámara de Comercio de Alicante y la Agrupación Española de Exportadores de Calzado. Desde el año 2007 opera una fundación con su nombre con el objetivo de continuar su labor social. Falleció en el 2009.

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Su web no cuenta con un apartado que comprenda los clásicos atributos estratégicos de Misión / Visión / Valores. Sí que hay un espacio dedicado a Misión. En él se detalla la importancia del término experiencia para el grupo. Por un lado por el de la trayectoria de su equipo y por otro por el de las experiencias que viven sus públicos con sus marcas.

En sus objetivos destaca la vocación por anticiparse a las necesidades de los consumidores y, aunque no se comenta en el apartado de Misión, sino en el de Estructura Corporativa, también se refieren al de “buscar conseguir notoriedad y reconocimiento a nivel internacional de sus marcas“.

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La imagen de sus marcas habla mucho por ellos, pero aún lo hace más la de sus instalaciones. Una moderna nave llena de espacios continuos y abiertos que, según afirman, “reúne las condiciones para que las ideas y las conversaciones fluyan sin interrupción“. Además, cuentan con espacios disponibles para otras empresas que quieran instalarse allí, lo que puede ser una buena señal de apertura de miras.

Sus instalaciones están pensadas para aprovechar al máximo la energía, construidas sin utilización de revestimientos (low-tech) minimizando el mantenimiento y optimizando el uso de la luz y la temperatura. Esto va ligado a algunos de los propósitos de la fundación y habla de los valores de la compañía, así como la propia galería de arte (MAG) con la que cuentan en su central y que persigue mejorar la integración de los valores artísticos en la vida cotidiana.

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C E vs CE: China entre líneas

La OCU lleva meses alertando sobre el asombroso parecido que hay entre el símbolo “C E” (Comunidad Europea) y el de “CE” (China Export). El primero compromete a los fabricantes a garantizar que sus productos son seguros y cumplen con las normativas de la unión Europea, sin embargo el segundo, en el que no se aprecia espacio entre la “C” y la “E”, representa “China Export”, es decir productos fabricados en China. La organización de consumidores pide que se difunda la noticia para evitar confusiones.

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Los consumidores españoles mantienen una imagen muy deficiente de los productos chinos y no sorprenden noticias como la de que el 58% de los productos retirados en nuestro país eran de origen chino. Cuando hablamos de productos chinos, los colocamos automáticamente en las lejas mentales del bazar en el que apenas nos entendemos con el dependiente y donde nos podemos encontrar sorpresas tan roedoras como ésta selección de 10.

Sonia

Pero los tiempos están cambiando, los gigantes de sectores que gozan de las mejores reputaciones fabrican en China, destacando entre todos Apple, aunque las condiciones de vida de sus trabajadores salten de cuando en cuando al candelero. En cualquier caso, cada vez es más evidente que China no se resigna a ser el “solamente” el mayor fabricante del mundo, y eso lo demuestran datos como el de que en 2012 fue el tercer país del mundo en número de patentes registradas. China fabrica, a menudo imita (en el caso de los shanzhai lo hace innovando), pero también crea y patenta, cada vez más. Los nombres chinos suenan mucho menos extraños en el mundo de la cultura que hace una década, pero no hay ni punto de comparación con su progresión en el del deporte. Leyendo entre líneas, podemos esperar que con las marcas de moda pase lo mismo y no va a bastar con alertar de trucos en el interletraje para diferenciar las auténticas.